Women's Land Rights and Maternal Healthcare in Southwestern Uganda: Exploring the Implications of Women's Decision-Making Regarding Sale and Use of Land on Access to Maternal Healthcare

Citation:

Nyakato, Viola N., Charles Rwabukwali, and Susan Kools. 2020. "Women's Land Rights and Maternal Healthcare in Southwestern Uganda: Exploring the Implications of Women's Decision-Making Regarding Sale and Use of Land on Access to Maternal Healthcare." African Journal of Reproductive Health 24 (1): 62-80.

Authors: Viola N. Nyakato, Charles Rwabukwali, Susan Kools

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
Most traditional land tenure practices among developing economies are opposed to protecting and promoting women’s land ownership rights. In Uganda, land tenure practices are largely customary and patriarchal in nature, in most communities women’s land tenure security is dependent on marriage. This paper builds a body of evidence on how gender biased land tenure negatively affects maternal healthcare decision-making for family planning, antenatal care services and skilled care during childbirth. A cross-sectional mixed methodology was used to collect household survey data. Qualitative data from individual and focus group interviews were analysed using thematic content analysis. Land was found to be an important household factor that shapes women’s maternal healthcare decision-making, not only through land ownership, but also through lands role as a source of identity, gendered land use decision-making patterns, and the allocation of resources that accrue from work on land. Most of the land-owning households are headed by men. More women than men expressed insecurity of tenure, despite the households’ land ownership status. Land use decision-making, including its sale was significantly associated with maternal healthcare decision-making. Feeling secure on land was significantly associated with maternal healthcare decisions for planned pregnancy and use of antenatal care. Land purchasing was found to significantly determine place and skill level of providers for childbirth. In conclusion, women involvement in land purchasing decisions demonstrates more control and agency in the number of children. Women’s land insecurity undermines their prospects for positive maternal health behaviours.
 
FRENCH ABSTRACT:
La plupart des pratiques foncieres traditionnelles dans les economies en développement sont opposées å la protection et å la promotion des droits de propriété fonciere des femmes. En Ouganda, les pratiques foncieres sont en grande partie coutumieres et de nature patriarcale ; dans la plupart des communautés, la sécurité fonciere des femmes dépend du mariage. Cet article établit un ensemble de preuves sur la façon dont le régime foncier sexiste affecte négativement la prise de décision en matiere de soins de santé maternels pour la planification familiale, les services de soins prénatals et les soins spécialisés pendant l'accouchement. Une méthodologie mixte transversale a été utilisée pour collecter les données des enquetes aupres des ménages. Les données qualitatives issues d'entretiens individuels et de groupes de discussion ont été analysées å l'aide d'une analyse de contenu thématique. La terre s'est avérée etre un facteur important pour les ménages qui façonne la prise de décision des femmes en matiere de soins de santé maternelle, non seulement par la propriété fonciere, mais aussi par le rôle de la terre en tant que source d'identité, les modeles de prise de décision en matiere d'utilisation des terres selon le sexe et l'allocation des ressources qui découlent du travail å terre. La plupart des ménages propriétaires fonciers sont dirigés par des hommes. Plus de femmes que dhommes ont exprimé leur insécurité doccupation, malgré le statut de propriété fonciere du ménage. La prise de décision concernant l'utilisation des terres, y compris sa vente, était significativement associée å la prise de décisions en matiere de soins de santé maternelle. Le sentiment de sécurité å terre était significativement associé aux décisions de soins de santé maternels concernant une grossesse planifiée et l'utilisation des soins prénatals. L'achat de terres a permis de déterminer de maniere significative le lieu et le niveau de compétence des prestataires pour l'accouchement. En conclusion, l'implication des femmes dans les décisions d'achat de terres démontre plus de contróle et d'agence sur le nombre d'enfants. Linsécurité fonciere des femmes compromet leurs perspectives de comportements positifs en matiere de santé maternelle.

Keywords: land ownership, decision-making, gender, maternal healthcare, Uganda

Topics: Gender, Gender Roles, Gendered Power Relations, Gender Equality/Inequality, Gender Hierarchies, Patriarchy, Health, Reproductive Health, Households, Land Tenure, Rights, Land Rights, Women's Rights Regions: Africa, East Africa Countries: Uganda

Year: 2020

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