What's Feminist about Feminist Foreign Policy? Sweden's and Canada's Foreign Policy Agendas

Citation:

Thomson, Jennifer. 2020. “What's Feminist about Feminist Foreign Policy? Sweden's and Canada's Foreign Policy Agendas.” International Studies Perspectives.  doi:10.1093/isp/ekz032. 

Author: Jennifer Thomson

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
Across politics and public discourse, feminism is experiencing a global renaissance. Yet feminist academic work is divided over the burgeoning use of the term, particularly in reference to economic and international development policy. For some, feminism has been co-opted for neoliberal economic ends; for others, it remains a critical force across the globe. This article explores the nascent feminist foreign policies of Sweden and Canada. Employing a discourse analysis of both states’ policy documents, it asks what the term “feminist” meant in preliminary attempts at constructing a feminist foreign policy. It argues that although both use the term “feminist,” they understand the term very differently, with Sweden centering it in domestic and international commitments to change, while Canada places greater emphasis on the private sector. This suggests that this policy agenda is still developing its central concepts, and is thus ripe for intervention on the part of policymakers and civil society organizations.

SPANISH ABSTRACT:
A través de la política y el discurso público, el feminismo está experimentando un renacimiento global. Sin embargo, el trabajo académico feminista está dividido por el uso creciente del término, particularmente en referencia a la política de desarrollo económico e internacional. Para algunos, el feminismo ha sido cooptado para fines económicos neoliberales; para otros, sigue siendo una fuerza fundamental en todo el mundo. Este artículo analiza las incipientes políticas exteriores feministas de Suecia y Canadá. Al emplear un análisis del discurso de los documentos de las políticas de ambos estados, se pregunta qué significaba el término «feminista» en los intentos preliminares de construir una política exterior feminista. Se argumenta que si bien ambos estados usan el término «feminista», entienden el término de manera muy diferente, ya que Suecia se centra en los compromisos nacionales e internacionales de cambio, mientras que Canadá pone un mayor énfasis en el sector privado. Esto sugiere que este proyecto aún está desarrollando sus conceptos centrales; por lo tanto, es propicio para la intervención de los responsables de formular políticas y las organizaciones de la sociedad civil.

FRENCH ABSTRACT:
On assiste actuellement à une renaissance du féminisme dans la politique et le débat public à l’échelle mondiale. Cependant, les spécialistes académiques du féminisme sont divisés sur l'utilisation naissante du terme, notamment en référence à la politique économique et de développement international. Pour certains, le féminisme a été coopté à des fins économiques néolibérales ; pour d'autres, il demeure une force majeure dans le monde. Cet article étudie les politiques étrangères féministes naissantes de la Suède et du Canada. S'appuyant sur une analyse du discours de la politique des deux états, il s'interroge sur le sens entendu du terme « féministe » lors des premières tentatives d’élaboration d'une politique étrangère féministe. Il soutient que, bien que les deux états utilisent le terme « féministe », ils le comprennent de manière très différente : en effet, la Suède place le féminisme au cœur des engagements nationaux et internationaux de changement, tandis que le Canada le situe davantage dans le domaine privé. Cela suggère que cet agenda politique est encore en train de développer ses concepts centraux et que, par conséquent, le moment est venu pour les décideurs politiques et les organisations de la société civile d'intervenir.

Keywords: feminism, feminist theory, foreign policy, feminist foreign policy, sweden, Canada

Topics: Civil Society, Development, Economies, Feminisms, Feminist Foreign Policy Regions: Americas, North America, Europe, Nordic states, Northern Europe Countries: Canada, Sweden

Year: 2020

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