Vulnerability and Resilience of Female Farmers in Oku, Cameroon, to Climate Change

Citation:

Azong, Matilda, Clare J. Kelso, and Kammila Naidoo. 2018. "Vulnerability and Resilience of Female Farmers in Oku, Cameroon, to Climate Change." African Sociological Review / Revue Africaine de Sociologie 22 (1): 31-53. 

Authors: Matilda Azong, Clare J. Kelso, Kammila Naidoo

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
The experience of climate change is filtered through ones existing cultural, social and economic vulnerabilities. The rural poor in natural resource dependent communities in various African countries are likely to be negatively affected by climate change. In many cultures female farmers are considerably worse off than their male counterparts. This study makes use of a life history methodology in order to examine the particular nature of the vulnerability experienced by rural women in Oku in the Bamenda Highlands region of Cameroon. Gender is linked to vulnerability through a number of factors. These include access to and control over land, division of labour, marriage relationships, access to education and responsibility for dependents. Participants’ life histories show how vulnerability in the region develops over time and is both complex and non-linear. Nevertheless, the participants expressed how they used their agency, both individual and collective, in coping with vulnerability. They narrate different adaptation strategies employed including livelihood diversification, and changing farming practices. Understanding the role of gender in shaping women’s vulnerability is useful in informing the design and implementation of adaptation policies. This article makes an empirical contribution to the discussions on the need to engender climate change research, policy and actions.
 
FRENCH ABSTRACT:
L’expérience du changement climatique est filtrée à travers les vulnérabilités culturelles, sociales et économiques existantes. Les ruraux pauvres des communautés dépendantes des ressources naturelles dans divers pays africains sont susceptibles d’être négativement affectés par le changement climatique. Dans de nombreuses cultures, les agricultrices sont nettement moins bien loties que leurs homologues masculins. Cette étude utilise une méthodologie d’histoire de vie afin d’examiner la nature particulière de la vulnérabilité des femmes rurales à Oku dans la région des hautes terres de Bamenda au Cameroun. Le genre est lié à la vulnérabilité à travers un certain nombre de facteurs. Ceux-ci comprennent l’accès et le contrôle de la terre, la division du travail, les relations matrimoniales, l’accès à l’éducation et la responsabilité des personnes à charge. Les histoires de vie des participants montrent comment la vulnérabilité dans la région se développe avec le temps et est à la fois complexe et non linéaire. Néanmoins, les participants ont expliqué comment ils ont utilisé leur agence, individuelle et collective, pour faire face à la vulnérabilité. Ils décrivent différentes stratégies d’adaptation utilisées, y compris la diversification des moyens de subsistance et l’évolution des pratiques agricoles. Comprendre le rôle du genre dans la détermination de la vulnérabilité des femmes est utile pour éclairer la conception et la mise en œuvre des politiques d’adaptation. Cet article apporte une contribution empirique aux discussions sur la nécessité d’engendrer des recherches, des politiques et des actions sur le changement climatique.
 

Keywords: vulnerability, Cameroon, gender, life history, climate, resilience

Topics: Agriculture, Environment, Climate Change, Gender, Gender Analysis, Women, Land Tenure, Livelihoods, Rights, Land Rights Regions: Africa, Central Africa Countries: Cameroon

Year: 2018

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