Syrian Refugee Men as Objects of Humanitarian Care

Citation:

Turner, Lewis. 2019. "Syrian Refugee Men as Objects of Humanitarian Care." International Feminist Journal of Politics 21 (4): 595-616.

Author: Lewis Turner

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
Critical feminist scholars of conflict and displacement have demonstrated that “womenandchildren” (Enloe 1993) have become an uncontroversial object of humanitarian concern in these contexts (Carpenter 2003; Hyndman and Giles 2011). Yet very little scholarly work has attempted to understand the position of refugee men as a demographic within humanitarianism. Through an analysis of the Syria refugee response in Jordan, this article investigates how humanitarian workers relate to refugee men and think about refugee masculinities. It argues that refugee men have an uncertain position as objects of humanitarian care. Seeing refugee men as objects of humanitarian care would disrupt prevailing humanitarian understandings of refugeehood as a feminized subject position and of gender work as work that “helps women” (Cornwall 2007; Johnson 2011). It would furthermore challenge prevailing binary visions of refugee men as agential, political actors, and refugee women as in need of “empowerment” through the implementation of technocratic programming. In the context of the Syria refugee response, these gendered and racialized understandings of refugee men and masculinities are mediated by particular conceptions of “Arabness.” This research is based on ethnographic fieldwork and qualitative interviews with humanitarian workers and Syrian refugees, which was undertaken in Jordan in 2015–2016.
 
ARABIC ABSTRACT:
أثبتت الدراسات النسوية النقدية لقضايا النزوح والصراعات أن “النساؤلأطفال ” (Enloe 1993) أصبحوا من ملسلّمات الشواغل الإنسانية في سياقات هذه القضايا (Carpenter 2003; Hyndman and Giles 2011). فيما هناك عدد قليل من الدراسات التي سعت إلى فهم مكانة الرجال اللاجئين كشريحة بشرية ضمن العمل الإنساني . تستقصي هذه المقالة، من خلال تحليل العمل الإنساني مع اللاجئين السوريين في الأردن، كيفية تعامل وفهم المشتغلين بالقطاع الإنساني للرجال اللاجئين ورجولاتهم . تدلل المقالة بأن مكانة الرجال اللاجئين، بوصفهم أهدافا للرعاية الإنسانية، هي مكانة غير مؤكدة. إن اعتبار الرجال اللاجئين أهدافا للرعاية الإنسانية من شأنه أن يخلخل التصورات السائدة في القطاع الإنساني لحالة اللجوء كحالة تم تأنيثها وللعمل الجندري كعمل يسعى لـ “مساعدة المرأة” (Cornwall 2007; Johnson 2011). كما أن هذا الاعتبار من شأنه أن يتحدى الرؤى الثنائية السائدة التي ترى الرجال اللاجئين كذوي وكالة وكفاعلين سياسيين بينما ترى النساء اللاجئات كمحتاجات لـ “التمكين "، من خلال تنفيذ البرامج التكنوقراطية . إن هذه التصورات، التي تُقرن معها العرقية والنوع الاجتماعي، للرجال اللاجئين والرجولات في سياق التعامل مع اللجوء السوري تشكلها مفاهيم محددة لـ“عروبة” هؤلاء السوريين . يتكئ هذا البحث على العمل الميداني الإثنوغرافي والمقابلات النوعية التي تم اجراؤها في الأردن بين 2015 و2016 مع العاملين في القطاع الإنساني ومع اللاجئين السوريين
 
GERMAN ABSTRACT:
Kritische feministische Wissenschaftler*innen haben im Kontext von Konflikt und Flucht gezeigt wie “FrauenundKinder” (Enloe 1993) zu einem unkontroversen Objekt humanitären Interesses geworden sind (Carpenter 2003; Hyndman and Giles 2011). Jedoch setzt sich nur wenig akademische Forschung mit der Position geflüchteter Männer innerhalb humanitärer Arbeit auseinander. Durch eine Analyse der humanitären Reaktion auf syrische Geflüchtete in Jordanien untersucht dieser Artikel, in welcher Beziehung humanitäre Helfer*innen zu geflüchteten Männern stehen, und wie sie deren Maskulinitäten verstehen. Es wird argumentiert, dass geflüchtete Männer eine unklare Position als Objekte humanitärer Hilfe innehaben. Ein Verständnis von geflüchteten Männern als Objekte humanitärer Hilfe würde bedeuten, vorherrschende humanitäre Verständnisse des Flüchtlingsstatus aufzubrechen. Feminisierte Subjektpositionen und Genderarbeit als Arbeit, die „Frauen hilft” (Cornwall 2007; Johnson 2011), bilden diese vorherrschenden Verständnisse. Weiterhin würde diese Perspektive bestehende binäre Sichtweisen anfechten, die geflüchtete Männer als handlungsmächtige, politische Akteure darstellen. Geflüchteten Frauen hingegen soll durch technokratische “Empowerment-Programme” aus ihrer Schutz- und Hilfsbedürftigkeit geholfen werden. Diese gegenderten und rassifizierten Verständnisse werden durch spezifische Konzeptionen dessen, was es bedeutet, “ein*e Araber*in zu sein”, verhandelt. Dieser Artikel basiert auf ethnographischer Feldforschung und qualitativen Interviews mit humanitären Helfer*innen und syrischen Geflüchteten in Jordanien zwischen 2015–2016.

Keywords: humanitarianism, gender, men, masculinities, Syrian refugees

Topics: Displacement & Migration, Refugees, Ethnicity, Gender, Masculinity/ies, Humanitarian Assistance, Race Regions: MENA, Asia, Middle East Countries: Jordan, Syria

Year: 2019

© 2020 CONSORTIUM ON GENDER, SECURITY & HUMAN RIGHTSLEGAL STATEMENT All photographs used on this site, and any materials posted on it, are the property of their respective owners, and are used by permission. Photographs: The images used on the site may not be downloaded, used, or reproduced in any way without the permission of the owner of the image. Materials: Visitors to the site are welcome to peruse the materials posted for their own research or for educational purposes. These materials, whether the property of the Consortium or of another, may only be reproduced with the permission of the owner of the material. This website contains copyrighted materials. The Consortium believes that any use of copyrighted material on this site is both permissive and in accordance with the Fair Use doctrine of 17 U.S.C. § 107. If, however, you believe that your intellectual property rights have been violated, please contact the Consortium at info@genderandsecurity.org.