A Social Relations of Gender Analysis of Artisanal and Small-Scale Mining in Africa’s Great Lakes Region


Danielsen, Katrine, and Jennifer Hinton. 2020. “A Social Relations of Gender Analysis of Artisanal and Small-Scale Mining in Africa’s Great Lakes Region.” Canadian Journal of African Studies / Revue Canadienne Des Études Africaines 54 (1): 17–36.

Authors: Katrine Danielsen, Jennifer Hinton


Much research on gender and artisanal and small-scale mining (ASM) has tended to focus on describing the different roles women undertake in mining, while there has been less attention to how gender relations are constructed, reinforced and challenged in and through ASM. Drawing from desk and field research in the Great Lakes Region of Africa, this paper presents a framework to analyse gender dynamics in ASM along four interrelated dimensions of gender relations: division of labour; access to and control over resources and benefits; decision-making; and gender norms. The authors argue that unequal gender relations in ASM are mainly legitimized by gender norms that produce, and are reinforced by, the varying abilities of women and men to make decisions and control resources. Findings also describe the diversity and instability of gender relations, and demonstrate how gender inequalities can be and are being challenged by women miners.
De nombreuses recherches sur le genre et l’exploitation minière artisanale à petite échelle (EMAPE) ont eu tendance à se focaliser sur la description des différents rôles que jouent les femmes dans le secteur minier, alors que moins d’attention a été prêtée à la façon dont les relations entre les genres sont construites, renforcées et remises en question dans et à travers l’EMAPE. À partir de recherches documentaires et de terrain dans la région des Grands Lacs en Afrique, cet article présente un cadre d’analyse de la dynamique de genre dans l’EMAPE, selon quatre dimensions interdépendantes des relations de genre: division du travail; accès aux ressources et aux avantages, et contrôle de ceux-ci; prise de décision; et normes de genre. Les auteurs soutiennent que les relations inégales entre les genres dans l’EMAPE sont principalement légitimées par des normes de genre qui produisent et sont renforcées par les capacités variables des femmes et des hommes à prendre des décisions et à contrôler les ressources. Les résultats décrivent également la diversité et l’instabilité des relations entre les genres, et démontrent comment les inégalités entre les genres peuvent être et sont remises en question par les femmes dans le secteur minier.

Keywords: gender, social relations, women, artisanal and small-scale mining (ASM), Great Lakes Region

Topics: Extractive Industries, Gender, Gender Roles, Gendered Power Relations, Gender Equality/Inequality Regions: Africa, Central Africa, East Africa

Year: 2020

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