‘The Seas Are Rising and So Are We!’ – A Conversation between Two Women in Extinction Rebellion

Citation:

Smyth, Ines, and Lucy Walters. 2020. “The Seas Are Rising and So Are We!’ – A Conversation between Two Women in Extinction Rebellion.” Gender & Development 28 (3): 617–35. 

Authors: Ines Smyth, Lucy Walters

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
Extinction Rebellion (XR) is an international, non-violent movement against the climate and ecological crises that threaten our planet. This article is based on reflections and joint discussions on what it is to be women ‘rebels’ at the grassroots of this movement, utilising the feminist practice of ‘active listening’ to counter women’s experiences of being silenced or ignored. Our point of departure in writing this article was the idea that even in the most progressive movements, structures and dynamics tend to mirror unequal gender relations typical of wider society. Despite our differences in age, background, and experiences as activists, our conversations led us to agree that the values and culture of XR allow us, as women and as feminists, to be comfortable in our skin; to be heard; to be bold in challenging stereotypes, explore and express new and sometimes painful emotions, and push social and personal boundaries. We felt that XR also experiences some challenges: a reluctance to embrace more explicitly ‘climate justice’, an insufficient concern for gender equality as part of its focus on this, and echoes of essentialist links between women and nature.

FRENCH ABSTRACT:
Extinction Rebellion (XR) est un mouvement international non violent contre les crises climatique et écologique qui menacent notre planète. Cet article se base sur des réflexions et des discussions conjointes sur ce que signifie être des femmes « rebelles » au niveau de la base de ce mouvement, en utilisant la pratique féministe d’« écoute active » pour contrer les expériences des femmes qui ont été réduites au
silence ou ignorées. Notre point de départ lors de la rédaction du présent article était l’idée selon laquelle même les mouvements, les structures et les dynamiques les plus progressistes ont tendance à refléter les relations inégales entre les sexes qui caractérisent la société dans son ensemble. Malgré nos différences d’âge, de milieu et d’expériences en tant qu’activistes, nos conversations nous ont menées à convenir que les valeurs et la culture de XR nous permettent, en tant que femmes et féministes, d’être bien dans notre peau ; de nous faire entendre ; de faire preuve d’audace au moment de mettre en question les stéréotypes, d’explorer et d’exprimer des émotions nouvelles et parfois douloureuses, et de repousser les limites sociales et personnelles. Nous avons aussi constaté que XR est aussi confronté à quelques défis : une réticence à embrasser plus clairement la « justice en matière de climat », trop peu d’intérêt pour l’égalité entre les sexes dans le cadre de son travail dans ce domaine, et des échos de liens essentialistes entre les femmes et la nature.

SPANISH ABSTRACT:
La organización Extinction Rebellion (XR) es un movimiento internacional no violento que pretende dar respuestas a las crisis climáticas y ecológicas que amenazan nuestro planeta. El presente artículo se
fundamenta en reflexiones y discusiones conjuntas en torno a lo que significa ser mujeres “rebeldes” en la base de este movimiento, utilizando la práctica feminista de la “escucha activa” para contrarrestar las experiencias de las mujeres de ser silenciadas o ignoradas. Al momento de escribir este artículo nuestro punto de partida fue la idea de que, incluso en los movimientos más progresistas, las estructuras y las dinámicas tienden a reflejar las desiguales relaciones de género típicas de la sociedad en general. A pesar de nuestras diferencias de edad, antecedentes y experiencias como activistas, las conversaciones que mantuvimos nos llevaron a acordar que los valores y la cultura de la XR nos permiten, como mujeres y como feministas, estar cómodas tal y como somos; ser escuchadas; ser audaces a la hora de cuestionar los estereotipos, de explorar y expresar emociones nuevas y a veces dolorosas, y de rebasar los límites sociales y personales. Consideramos que la XR también enfrenta algunos desafíos: su renuencia a hacer suya más de manera más explícita la “justicia climática”, la atención insuficiente que presta a la igualdad de género como parte de su enfoque en este tema, así como alguna resonancia en su retórica respecto a los vínculos esencialistas entre mujeres y naturaleza.

Keywords: gender and climate activism, feminism, intergenerational conversations, Extinction Rebellion, climate justice

Topics: Environment, Climate Change, Feminisms, Gender, Women, Gendered Power Relations, Gender Equality/Inequality, Justice

Year: 2020

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