“Remember the Women of Osiri”: Women and Gender in Artisanal and Small-Scale Mining in Migori County, Kenya

Citation:

Buss, Doris, Sarah Katz-Lavigne, Otieno Aluoka, and Eileen Alma. 2020. “‘Remember the Women of Osiri’: Women and Gender in Artisanal and Small-Scale Mining in Migori County, Kenya.” Canadian Journal of African Studies  / Revue Canadienne Des éTudes Africaines  54 (1): 177-195.

Authors: Doris Buss, Sarah Katz-Lavigne, Otieno Aluoka, Eileen Alma

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
In this paper, we explore women’s livelihoods and the operation of gender norms and structures in the Osiri artisanal gold mining area in western Kenya. While “women” and “gender” are seen as increasingly important to policy frameworks for developing mineral resources on the African continent, understandings of women’s roles in artisanal and small-scale mining, and of the importance of gender in structuring those livelihoods, remain limited. Drawing on field research conducted from 2014 to 2018, we demonstrate that while gender norms and structures operate to delimit women’s mining roles, in daily encounters women and men navigate, resist and sometimes reframe those norms. Further, we explore how gender norms may not impact all women the same and how other social variables, such as age, may also influence how women navigate their mining livelihoods.

FRENCH ABSTRACT:
Dans cet article, nous examinons les moyens d’existence des femmes et le fonctionnement des normes et des structures liées au genre dans la région aurifère artisanale de Osiri, à l’Ouest du Kenya. Alors que les « femmes » et le « genre » sont considérés comme étant de plus en plus importants pour les cadres politiques de développement des ressources minérales sur le continent africain, la compréhension du rôle des femmes dans l’exploitation minière et à petite échelle, et de l’importance du genre dans la structuration de ces moyens d’existence, reste limitée. En nous appuyant sur des recherches de terrain conduites entre 2014 et 2018, nous démontrons que si les normes et les structures liées au genre servent à délimiter le rôle des femmes dans l’exploitation minière, lors de leurs rencontres quotidiennes, les femmes et les hommes maîtrisent, contestent et, quelquefois, recadrent ces normes. En outre, nous examinons comment les normes de genre peuvent ne pas affecter toutes les femmes de la même façon, et comment d’autres variables sociales, telles que l’âge, peuvent aussi influencer la manière dont les femmes gèrent leurs moyens d’existence dans le secteur minier.

Keywords: artisanal and small-scale mining, women, gender, Kenya, feminist political economy, exploitation minière artisanale et à petite échelle, femmes, genre, économie politique féministe

Topics: Age, Extractive Industries, Feminisms, Feminist Political Economy, Gender, Gender Roles, Men, Women, Gendered Power Relations, Livelihoods Regions: Africa, East Africa Countries: Kenya

Year: 2020

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