Going Underground in South African Platinum Mines to Explore Women Miners’ Experience

Citation:

Benya, Asanda. 2017. “Going Underground in South African Platinum Mines to Explore Women Miners’ Experiences.” Gender & Development 25 (3): 509–22.

Author: Asanda Benya

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
Women have worked underground in South African mines since 2003. Their inclusion has been lauded by some as a step in the right direction – that is, towards gender equality in employment, as well as challenging gender stereotypes about work and women’s abilities. This dominant narrative, however, fails to acknowledge and address the challenges faced by women in mining. Using participant observation, living and working alongside women miners over the course of a year, I explored these challenges, and analysed their implications. I argue that if the mining sector wants to fully include women in mining, it needs to go beyond using quotas to achieve gender parity in numbers of women and men workers. While access to these jobs is important, retention depends on addressing the masculine culture which is deeply embedded in mining, making this a very challenging environment for women workers.

SPANISH ABSTRACT:
Desde 2003, las mujeres han trabajado en las minas subterráneas de Sudáfrica. A pesar de que algunos comentaristas han elogiado su inclusión como un avance hacia la igualdad de género en el empleo y como una manera de cuestionar los estereotipos de género vinculados al trabajo y las habilidades de las mujeres, esta narrativa predominante no reconoce ni enfrenta los retos que deben experimentar en la industria minera. A partir de la observación participante, y considerando mis propias vivencias y el trabajo realizado codo a codo con mujeres mineras durante un año, pude examinar dichos retos y analizar sus implicaciones. Sostengo que si se desea integrar plenamente a las mujeres en las actividades del sector minero éste debe superar el uso de cuotas para lograr la paridad de género en términos del número de trabajadores varones y mujeres. Si bien es importante tener acceso a estos empleos, la retención de las mujeres mineras depende de que esta industria enfrente la profundamente arraigada cultura masculina, a partir de la cual se ha generado un entorno difícil para las mujeres trabajadoras.

FRENCH ABSTRACT:
Les femmes travaillent sous terre dans les mines sud-africaines depuis 2003. Leur inclusion a été louée par certains comme un pas dans la bonne direction – autrement dit un progrès vers l’égalité entre les sexes sur le marché du travail –, ainsi que comme un aspect remettant en cause les stéréotypes de genre relatifs au travail et aux aptitudes des femmes. Cependant, ce fil narratif dominant ne reconnaît ni n’aborde les défis auxquels sont confrontées les femmes dans le secteur minier. En utilisant les observations des participants et en vivant et travaillant aux côtés de femmes mineurs pendant un an, je me suis penchée sur ces défis et en ai analysé les implications. Je soutiens que si le secteur minier veut pleinement inclure les femmes dans les activités minières, il doit aller au-delà de l’utilisation de quotas pour parvenir à la parité entre les sexes pour ce qui est du nombre d’ouvriers femmes et hommes. Si l’accès à ces emplois est important, la fidélisation dépend d’une lutte contre la culture masculine qui est profondément ancrée dans le secteur minier, ce qui en fait un environnement très difficile pour les ouvrières.

Keywords: women in mining, mining charter, masculine culture, transformation in mining, mining occupational culture

Topics: Extractive Industries, Gender, Gender Roles, Masculinity/ies, Women, Gendered Power Relations, Gender Equality/Inequality, Masculinism Regions: Africa, Southern Africa Countries: South Africa

Year: 2017

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