Gendering Women’s Livelihoods in Artisanal and Small-Scale Mining: An Introduction


Buss, Doris, and Blair Rutherford. 2020. “Gendering Women’s Livelihoods in Artisanal and Small-Scale Mining: An Introduction.” Canadian Journal of African Studies / Revue Canadienne Des Études Africaines 54 (1): 1–16. 

Authors: Doris Buss, Blair Rutherford


Until recently, women were largely invisible as miners within the array of initiatives, laws and policies seeking to regulate mining in sub-Saharan Africa. This invisibility is beginning to change as gender and women are increasingly referenced in mining reform initiatives. In this paper, we provide an overview of extant research on gender and women’s livelihoods in artisanal and small-scale mining (ASM), mostly of precious or high-value minerals, and some of the gaps that the papers assembled in this special issue address. This introductory paper also seeks to frame the special issue by questioning the forms of visibility of “women in mining” in policy and scholarly work. Knowledge claims about women and their mining work need to be emplaced within wider presumptions, power relations and political economies at various scales. Gender, we argue, provides an important analytical and methodological lens to critically consider the materialization of “women” in relation to ASM.

Jusqu’à récemment, les femmes étaient largement invisibles en tant que mineuses dans l’ensemble des initiatives, lois et politiques visant à réglementer l’exploitation minière en Afrique subsaharienne. Cette invisibilité commence à changer, à mesure que le genre et les femmes sont de plus en plus mentionnés dans les initiatives de réforme minière. Dans cet article, nous offrons un aperçu des recherches existantes sur le genre et les moyens d’existence des femmes dans l’exploitation minière artisanale et à petite échelle (EMAPE), principalement des minéraux précieux ou de grande valeur, et certaines des lacunes traitées par les articles réunis dans ce numéro spécial. Ce document introductif cherche également à encadrer ce numéro spécial en mettant en question les formes de visibilité des « femmes dans le secteur minier » dans les politiques et les travaux académiques. Les connaissances sur les femmes et leur travail dans le secteur minier doivent s’inscrire dans le cadre de présomptions plus larges, de relations de pouvoir et d’économies politiques à différentes échelles. Selon nous, le genre offre un important prisme analytique et méthodologique pour examiner, de façon critique, la matérialisation des « femmes », relativement à l’EMAPE.

Keywords: gender, women, mining, Sub-Saharan Africa, ASM, genre, femmes, secteur minier, Afrique subsaharienne, EMAPE

Topics: Extractive Industries, Gender, Women, Gendered Power Relations, Livelihoods, Political Economies Regions: Africa

Year: 2020

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