Gendering Climate Change: Geographical Insights

Citation:

Sultana, Farhana. 2014. “Gendering Climate Change: Geographical Insights.” The Professional Geographer 66 (3): 372–81.

Author: Farhana Sultana

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT: 
Although climate change is expected to increase vulnerabilities, marginalization, and sufferings of many in the Global South, impacts will be unevenly felt across social strata. Intersectionalities of social difference, especially along gender and class lines, differentiate the ways in which impacts of climate change are experienced and responded to. Feminist political ecology and feminist geography insights can explain how different groups of people understand, respond to, and cope with variability and uncertainties in nuanced and critical ways, thereby elucidating the gendered implications of climate change. With a regional focus on South Asia, the article underscores the key issues that can be applied geographically elsewhere. Gendered implications of climate change in South Asia are particularly poignant as patriarchal norms, inequities, and inequalities often place women and men in differentiated positions in their abilities to respond to and cope with dramatic changes in socioecological relations but also foreground the complex ways in which social power relations operate in communal responses to adaptation strategies. This is particularly evident in water-related productive and reproductive tasks in agrarian societies that constitute the majority of South Asia. As climate change is expected to exacerbate both ecological degradation (e.g., water shortages) and water-related natural hazards (e.g., floods, cyclones), thereby transforming gender–water geographies, it becomes imperative to undertake careful multiscalar and critical analyses to better inform policymaking. This article elucidates the complex ways that climate change will affect gender and social relations, thereby highlighting the ways that existing policy narratives and adaptation programs might be better informed by geographical insights. To this end, the article encourages feminist and critical geographers to more forcefully and fruitfully engage with global debates on climate change. 
 
CHINESE ABSTRACT: 
儘管气候变迁预期会增加众多全球南方人口的脆弱性、边缘化与苦难, 但不同的社会阶层将不均地感受到这些冲击。社会差异的多元交织, 特别是性别与阶级的轴线, 差异化了气候变迁冲击被感知与回应的方式。女性主义政治生态学与女性主义地理学的洞见, 可以透过细緻且批判的方式, 解释不同的社群如何理解、回应与处理变异性及不确定性, 因而阐明了气候变迁的性别化意涵。本文透过聚焦南亚区域, 凸显在地理上亦适用于其他地方的议题。气候变迁在南亚的性别化意涵特别深切, 因为父权常规、不均与不平等, 经常将女性和男性回应及处理社会经济关係剧烈变革的能力, 置放在差异化的位置, 但也同时凸显了社区对调节策略的回应中, 社会权力关係运作的复杂方式。此一现象, 在与水资源相关的生产工作与再生产工作的农业社会中特别显着, 而此般农业社会构成了南亚的绝大部份。当气候变迁预期会同时加剧生态退化 (例如水资源短缺) 以及与水相关的自然灾害 (例如洪水和飓风), 并因而改变性别与水的地理时, 着手从事仔细的多尺度与批判性分析以更佳地告知政策制定, 便显得格外重要。本文阐明气候变迁将会影响性别与社会关係的复杂方式, 从而凸显地理学洞见得以更佳地影响政策叙事和调适计画的方式。为此, 本文鼓励女性主义与批判地理学者更有力且多产地涉入气候变迁的全球辩论。
 
SPANISH ABSTRACT: 
Aunque es de esperarse que con el cambio climático aumenten las vulnerabilidades, la marginalización y el sufrimiento de muchos en el Sur Global, los impactos se sentirán de manera desigual a través de los estratos sociales. Las interseccionalidades de diferencia social, en especial a lo largo de líneas de género y clase, diferencian las maneras como se experimentan los impactos del cambio climático, y cómo se reacciona ante los mismos. La perspicacia propia de la ecología política feminista y de la geografía feminista puede explicar el modo como diferentes grupos de gente entienden, reaccionan y se amoldan a la variabilidad e incertidumbres, con estilos variados y críticos, elucidando así las implicaciones que pueda tener el cambio climático por género. Tomando como área de estudio focal al Sur de Asia, el artículo hace énfasis sobre puntos clave que pudiesen tener aplicación geográfica en otras partes. Las implicaciones de género del cambio climático en aquella región son particularmente conmovedoras en cuanto normas patriarcales, inequidades y desigualdades, a menudo colocan a las mujeres y los hombres en posiciones diferenciadas en lo que concierne a su capacidad de responder y amoldarse a cambios dramáticos en las relaciones socioecológicas, pero que también ponen en primer plano las maneras complejas como las relaciones de poder social obran en las respuestas comunales sobre estrategias de adaptación. Esto es evidente particularmente en las tareas productivas y reproductivas relacionadas con el agua en las sociedades agrarias que predominan en el Sur de Asia. En la medida en que se espera que el cambio climático empeore tanto la degradación ecológica (por ejemplo, escasez hídrica) como los riesgos naturales relacionados con agua (por ejemplo, inundaciones, ciclones), transformando así las geografías de género-agua, se hace imperativo emprender cuidadosos análisis críticos y a escalas múltiples para documentar mejor los procesos formuladores de políticas. Este artículo esclarece el muy complejo panorama del modo como el cambio climático afectará las relaciones sociales y de género, destacando así las maneras como las actuales narrativas de políticas públicas y programas de adaptación podrían estar mejor fundamentados en los aportes de la ciencia geográfica. Con este propósito en mente, el artículo alienta a los geógrafos feministas y críticos a comprometerse más decidida y fructíferamente en los debates globales sobre cambio climático.

Keywords: adaptation, climate change, gender, geography, vulnerability, 调适, 气候变迁, 性别, 地理, 脆弱性, adaptación, cambio climático, geografía, vulnerabilidad, gênero

Topics: Class, Environment, Climate Change, Environmental Disasters, Feminisms, Gender, Gender Roles, Gendered Power Relations, Patriarchy, Gender Equality/Inequality Regions: Asia, South Asia

Year: 2014

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