Gender and Daily Mobility in a New Zealand City, 1920–1960

Citation:

Law, Robin. 2002. “Gender and Daily Mobility in a New Zealand City, 1920–1960.” Social & Cultural Geography 3 (4): 425–45.

Author: Robin Law

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
Although it is widely accepted that transport—like other social practices—is gendered, the concept of gender used in transport research is often one‐dimensional, with the focus on gendered variations in behaviour rather than on gendered meaning and identities. In this paper, I develop a more complex and multi‐stranded way of approaching the issue of gender and transport (or rather, daily mobility). A case study of a neighbourhood in the New Zealand city of Dunedin in the early decades of last century is presented to explore how the practices of daily mobility constituted gender. A three‐part concept of gender is developed as a basis for analysis: gender as a pattern of social relations, a cultural system of meaning and a component of personal identity. This is then used to analyse a collection of sixty oral histories. The period 1920–1960 is particularly interesting; in these decades extensive and widely used public transport systems (notably electric trams) shared urban streets with bicycles and pedestrians, and the emerging private modes of motorcycle and motor car. As new transport technologies were taken up, they offered the opportunity for new social practices to be formed around their use, for cultural meanings to be assigned to the technologies and for embodied individual subjectivities to be constructed. I argue that we can usefully interpret the shifting patterns of transport use through the lens of gender, and that we can come to understand the process by which gender is constructed by attention to everyday trip‐making and presence on the street.
 
FRENCH ABSTRACT:
Il est généralement reconnu que le transport—tout comme d'autre pratiques sociales—est une réalité qui se vit différemment selon le sexe de l'utilisateur. Pourtant, les conceptions du masculin et féminin utilisées dans les recherches sur le transport sont souvent unidimensionnelles et se concentrent davantage sur les variations de comportement que sur le sens de l'identité homme ou femme. Dans cet article, j'élabore une approche plus diversifiée en rapport à la question du transport (ou plutôt de la mobilité quotidienne) et du genre. Une étude de cas est présentée, celle d'un quartier dans la ville nouvellezélandaise de Dunedin au début du siècle dernier, afin d'explorer comment les pratiques quotidiennes de la mobilité contribuent à former les rôles attribués à chaque sexe. Une théorie du genre en trois parties forme la base de l'analyse: les identités sexuelles sont un cadre de relations sociales, un système culturel de sens, et une composante de l'identité personnelle. Cette théorie est ensuite utilisée dans l'analyse de soixante testaments oraux. La période allant de 1920 à 1960 est particulièrement intéressante; pendant ces décennies, des systèmes de transport publics très étendus et largement utilisés (notamment les tramways électriques) se partageaient les voies urbaines avec les bicyclettes, les piétons et d'autres modes de transport privé émergeant à l'époque tels que la voiture et la motocyclette. Au fur et à mesure que de nouvelles technologies de transport furent adoptées, celles‐ci ouvrirent la voie à de nouvelles pratiques sociales issues de leur utilisation, ainsi qu'à de nouvelles idées culturelles et subjectivités individuelles reliées à ces technologies. Je soutiens qu'une analyse des rôles sexuels offre de riches interprétations des modes changeants d'utilisation des transports. De même, l'analyse des déplacements quotidiens et de la présence dans la rue offre des voies de compréhension utiles du processus de formation des identités masculine et féminine.
 
SPANISH ABSTRACT:
A pesar de que sea bien reconocido que al transporte—al igual que otras prácticas sociales—le ponemos género, el concepto de género aplicado en las investigaciones sobre el transporte es, a menudo, mono‐dimensional y centrado en variaciones en comportamiento, en vez de significado e identidades por lo que se refiere a género. En este papel, me dirijo al tema de género y transporte (o más bien, movilidad cotidiana) de un modo más complejo y multiforme. Presento un estudïo de caso de un barrio en la ciudad nueva zelandesa de Dunedin en las primeras décadas del siglo pasado para explorar el modo en que las prácticas de movilidad cotidiana constituían género. Un concepto de género en tres partes forma la base del análisis: género como un modelo de relaciones sociales, un sistema cultural de significado, y un componente de identidad personal. Luego se utiliza este concepto para analizar una colección de 60 historias orales. El período de 1920 a 1960 es particularmente interesante; en estas décadas un extensivo y extensamenre usado sistema de transporte público (notablemente los tranvías eléctricos) compartia las calles urbanas con bicicletas y peatones, y los emergentes modos de transporte privados; el motocicleta y el auto. Las nuevas tec‐nologias de transporte que se iba adoptando ofrecían la oportunidad para la formación de nuevas prácticas sociales alrededor de su uso, para la atribución de significados culturales a las tecnologías, y para la construcción de subjetividades individuales encarnadas. Sugiero que es útil interpretar los cambiantes modelos de uso de transporte desde el punto de vista de género y que podemos llegar a entender el proceso por el cual se construye el género si prestamos atención a viajes cotidianos y por presencia en la calle.

Keywords: transport, mobility, streets, public transport, trams, genre (féminin/masculine), mobilité, rues, transports public, tramways, movilidad, calles, transporte público, gender, transporte, tranvías, gênero

Topics: Gender, Infrastructure, Transportation Regions: Oceania Countries: New Zealand

Year: 2002

© 2021 CONSORTIUM ON GENDER, SECURITY & HUMAN RIGHTSLEGAL STATEMENT All photographs used on this site, and any materials posted on it, are the property of their respective owners, and are used by permission. Photographs: The images used on the site may not be downloaded, used, or reproduced in any way without the permission of the owner of the image. Materials: Visitors to the site are welcome to peruse the materials posted for their own research or for educational purposes. These materials, whether the property of the Consortium or of another, may only be reproduced with the permission of the owner of the material. This website contains copyrighted materials. The Consortium believes that any use of copyrighted material on this site is both permissive and in accordance with the Fair Use doctrine of 17 U.S.C. § 107. If, however, you believe that your intellectual property rights have been violated, please contact the Consortium at info@genderandsecurity.org.