Engendering Care: HIV, Humanitarian Assistance in Africa and the Reproduction of Gender Stereotypes

Citation:

Mindry, Deborah. 2010. "Engendering Care: HIV, Humanitarian Assistance in Africa and the Reproduction of Gender Stereotypes." Culture, Health & Sexuality 12 (5): 555-68.

 

Author: Deborah Mindry

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT
This paper draws upon recent research in Durban, South Africa to unravel the complexities of care ethics in the context of humanitarian aid. It investigates how the gendering of care shapes the provision of aid in the context of the HIV in Africa constructing an image of ‘virile’ and ‘violent’ African masculinity. Humanitarian organisations construct imagined relations of caring, invoking notions of a shared humanity as informing the imperative to facilitate change. This paper draws on varied examples of research and NGO activity to illustrate how these relations of care are strongly gendered. Humanitarian interventions that invoke universalising conceptions of need could instead draw on feminist care ethics that seeks to balance rights, justice and care in ways that attend to the webs of relationships through which specific lived realities are shaped. Essentialising feminised discourses on care result in a skewed analysis of international crises that invariably construct women (and children) as victims in need of care, which at best ignore the lived experiences of men and, at worst, cast men as virile and violent vectors of disease and social disorder.
FRENCH ABSTRACT:
Cet article s'inspire d'une récente recherche à Durban, en Afrique du Sud, pour révéler les complexités de l'éthique des soins dans le contexte de l'aide humanitaire. Il examine la manière dont l'intégration des notions de genre aux soins détermine l'approvisionnement en aide dans le contexte du VIH en Afrique, en conceptualisant une image de la masculinité africaine «virile» et «violente». Les organisations humanitaires conceptualisent des relations imaginées du soin, basées sur des notions d'humanité solidaire qui informent l'impératif de la facilitation du changement. Cet article s'inspire d'exemples variés de recherche et d'activité des ONG pour illustrer l'intensité avec laquelle ces relations de soins sont basées sur le genre. Les interventions humanitaires qui invoquent l'universalisation des conceptions des besoins devraient plutôt s'inspirer de l'éthique féministe des soins, qui cherche à équilibrer les droits, la justice et les soins de manière à assister les réseaux des relations à travers lesquelles les réalités spécifiques vécues sont définies. L'essentialisation des discours féminisés sur les soins a pour résultat une analyse faussée des crises internationales qui, de manière invariable, conceptualisent les femmes (et les enfants) comme des victimes nécessitant des soins et, au mieux, ignorent les expériences vécues des hommes; au pire, représentent ces derniers comme des vecteurs virils et violents de la maladie et du désordre social.
SPANISH ABSTRACT:
Este artículo se basa en los recientes estudios en Durban, Sudáfrica, que revelan las complejidades de la ética asistencial en el contexto de la ayuda humanitaria. Analizamos cómo la cuestión del género en la asistencia determina la concesión de ayudas en el contexto del VIH en África construyendo una imagen de masculinidad africana ‘viril’ y ‘violenta. Las organizaciones humanitarias construyen relaciones imaginarias de asistencia invocando nociones de una humanidad compartida que hace imperativo facilitar cambios. En este artículo presentamos varios ejemplos de investigaciones y de las actividades de las ONG para ilustrar cómo estas relaciones de asistencia vienen determinadas en gran medida por el sexo. Las intervenciones humanitarias que invocan conceptos universales de necesidad podrían basarse mejor en la ética de asistencia feminista que intenta equilibrar los derechos, la justicia y la asistencia prestando atención a las redes de relaciones que forman las realidades específicas vividas. Los discursos feministas que esencializan la atención llevan a un análisis sesgado de las crisis internacionales que invariablemente caracteriza a las mujeres (y niños) como víctimas que necesitan cuidados y, en el mejor de los casos, ignora las experiencias vividas por los hombres y, en el peor, representa a los hombres como vectores viriles y violentos de trastornos sociales y enfermedades.

Keywords: gender, Africa, masculinity, HIV/AIDS, humanitarian aid

Topics: Feminisms, Gender, Masculinity/ies, Health, HIV/AIDS, Humanitarian Assistance, NGOs Regions: Africa, Southern Africa Countries: South Africa

Year: 2010

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