Cleared for Investment? The Intersections of Transnational Capital, Gender, and Race in the Production of Sexual Violence and Internal Displacement in Colombia's Armed Conflict

Citation:

Sachseder, Julia. 2020. “Cleared for investment? The Intersections of Transnational Capital, Gender, and Race in the Production of Sexual Violence and Internal Displacement in Colombia’s Armed Conflict.” International Feminist Journal of Politics 22 (2): 162-86.

Author: Julia Sachseder

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
Investigating the nexus of transnational capital, gender, and race, I argue that sexual violence and internal displacement tacitly serve the interest of transnational corporations (TNCs). Drawing on extensive ethnographic research in war-torn regions in Colombia, I elucidate how violence is deeply intertwined in the globalization of neoliberal capitalism and operates by exploiting and instrumentalizing constructions of gender and race that are articulated through colonial legacies and further dehumanize the “Other.” The focus on intersectional power relations advances a critical understanding of the political economy of armed conflict. First, it reveals how local and global (economic) actors are entrenched in exacerbating local forms of domination that produce sexual violence and internal displacement through a particular political economy of masculinity and neoliberal forms of expansion and exploitation. Beyond that, both forms of violence are not only the product of colonial, capitalist, and gendered structures and ideas but also serve to re-entrench these power relations between dominant and subaltern groups. I conceptualize this relationship as the “coloniality of violence.” It constitutes a shared space for violent forms of domination and appropriation that facilitates capital accumulation, and it may further foster a relation of structural oppression in “post-conflict” Colombia.
 
GERMAN ABSTRACT:
Mit Blick auf das Verhältnis von transnationalem Kapital, Geschlecht und “race” wird in diesem Artikel erarbeitet, wie sexuelle Gewalt und innere Vertreibung dem Interesse transnationaler Konzerne dienen. Auf Basis umfassender ethnografischer Forschung in einigen vom Krieg betroffenen Regionen Kolumbiens zeige ich den Zusammenhang zwischen politischer Gewalt und der Globalisierung des neoliberalen Kapitalismus auf. Dieser beutet Konstruktionen von Geschlecht und “race” aus, die im Kolonialismus verankert sind. Der Rückgriff und die Instrumentalisierung dieser (post)kolonialen Zuschreibungen helfen dabei, bestimmte Gruppen in Begriffen “der Anderen” zu kategorisieren und sie weitgehend zu dehumanisieren. Der Fokus auf intersektionale Macht- und Herrschaftsverhältnisse trägt somit zu einem kritischen Verständnis der politischen Ökonomie bewaffneter Konflikte bei. Erstens wird aufgezeigt, wie lokale und globale (ökonomische) Akteure soziale Ungleichheiten verstärken und durch eine spezifische politische Ökonomie von Männlichkeit und neoliberale Formen der Expansion und Ausbeutung sexuelle Gewalt und innerer Vertreibung hervorbringen. Darüber hinaus ist politische Gewalt nicht nur das Produkt kolonialer, kapitalistischer und geschlechtsspezifischer Strukturen und Diskurse sondern dient auch dazu, diese gesellschaftlichen Verhältnisse zwischen dominanten und subalternen Gruppen zu verfestigen. Dieses Verhältnis fasse ich mit dem Begriff der “Kolonialität der Gewalt.” Dieser stellt einen gemeinsamen Raum für gewaltvolle Formen der Beherrschung und Aneignung dar, der Kapitalakkumulation erleichtert und strukturelle Unterdrückung in der sogenannten Nachkriegszeit in Kolumbien forciert.
 
SPANISH ABSTRACT:
En mi investigación sobre la interrelación entre capital transnacional y formas de opresión basadas en concepciones de género y raza argumento que la violencia sexual y el desplazamiento interno sirven implícitamente a los intereses de los grandes grupos transnacionales. Partiendo de una investigación etnográfica integral en regiones afectadas por el conflicto armado en Colombia ilustro de qué manera la violencia está asociada a la globalización del capitalismo neoliberal y explico el mecanismo funcional subyacente que consiste en instrumentalizar y explotar construcciones de género y de raza que se manifiestan a través de históricos vínculos coloniales los cuales contribuyen a deshumanizar al “Otro.” El objetivo consiste en alcanzar una comprensión crítica de la economía política en el marco de un conflicto armado a través de un enfoque centrado en la interseccionalidad de las relaciones de poder. De esta manera se revela el arraigo profundo de las actores (económicos) locales y globales en formas locales de dominio, fenómenos que a su vez contribuyen a exacerbar la violencia sexual y el desplazamiento interno en Colombia por medio de una economía política basada en un determinado concepto de masculinidad y en formas neoliberales de expansión y explotación. Así mismo, ambas formas de violencia no solamente se pueden ver como resultado de determinadas estructuras e ideas coloniales, capitalistas y de género sino que sirven también para consolidar tales relaciones de poder entre grupos dominantes y subalternos. Conceptualizo esta relación cómo “colonialidad de violencia” que a su vez constituye un escenario compartido para formas violentas de dominación y apropiación. Considerada en su conjunto la colonialidad de violencia fomenta la acumulación de capital estimulando de esta manera una relación de opresión estructural y violenta en la Colombia del llamado “posconflicto.”

Keywords: gender, race, transnational capital, sexual violence, Colombian armed conflict

Topics: Armed Conflict, Coloniality/Post-Coloniality, Displacement & Migration, IDPs, Economies, Gender, Masculinity/ies, Gendered Power Relations, Intersectionality, Political Economies, Post-Conflict, Race, Sexual Violence, Violence Regions: Americas, South America Countries: Colombia

Year: 2020

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