Caregivers at the Frontline of Addressing the Climate Crisis

Citation:

Butt, Myrah Nerine, Saleha Kamal Shah, and Fareeha Ali Yahya. 2020. “Caregivers at the Frontline of Addressing the Climate Crisis.” Gender & Development 28 (3): 479–98.

Authors: Myrah Nerine Butt, Saleha Kamal Shah, Fareeha Ali Yahya

Abstract:

ENGLISH ABSTRACT:
This article draws on Oxfam’s work in Pakistan. It explores the burdens of addressing the climate crisis on the unpaid labour of poverty-stricken women in Badin, Pakistan. A case study methodology has been used to highlight the experiences of four women farmers in Badin and understand the impact of climate change on their care workload. Seawater intrusion and rising temperatures are key stressors leading to acute shortages of water. This is increasing women’s time spent on key care activities like fodder and water collection, and livestock rearing. A severe negative impact has been observed on the drudgery of care work and, in turn, on the health and well-being of the women. In a context where prevalent gender inequality and social norms lead to unequal life chances for women, it has been observed that due to climate change, women have to travel further, work harder, and assume more care responsibilities. It has also been observed that care is primarily seen as a feminine task with residual care responsibilities falling on the shoulders of other women in the household, particularly girls, crippling their life chances. Despite all these challenges, women are organising and raising their voices on key issues around climate change. The article recommends that the four ‘Rs’ framework – recognise, reduce, redistribute, and represent –  developed by feminist economists and care experts, be integrated across mainstream climate policy and programmes to help women in poverty improve their well-being and exercise their social, economic, and political rights.

 

FRENCH ABSTRACT:
Cet article s’inspire des travaux menés par Oxfam au Pakistan. Il se penche sur le fardeau représenté par les efforts de la lutte contre la crise climatique sur le travail non rémunéré des femmes pauvres de Badin, au Pakistan. Une méthodologie d’étude de cas a été employée pour mettre en relief les expériences de quatre agricultrices de Badin et pour comprendre l’impact du changement climatique sur leur charge de travail liée aux soins. L’intrusion de l’eau de mer et la hausse des températures sont des facteurs de stress clés qui entraînent des pénuries aiguës d’eau. Cela a pour effet d’accroître le temps consacré par les femmes aux activités de soins comme la collecte de fourrage et d’eau, et l’élevage. Un grave impact négatif a été observé en ce qui concerne la pénibilité des activités de soins et, en conséquence, sur la santé et le bien-être des femmes. Dans un contexte où les inégalités existantes entre les sexes et les normes sociales donnent lieu à des chances de réussite inégales pour les femmes, on a observé qu’en raison du changement climatique, les femmes doivent parcourir de plus longues distances, travailler davantage et assumer plus de responsabilités de soins. On a également observé que les soins sont principalement perçus comme une tâche féminine et que les responsabilités résiduelles de soins reposent sur les épaules des autres femmes du foyer, en particulier les filles, ce qui compromet leurs perspectives de réussite. Malgré ces défis, les femmes s’organisent et se font entendre sur des questions clés relatives au changement climatique. Cet article recommande que le cadre des quatre « R » — reconnaître, réduire, redistribuer et représenter — mis au point par les économistes et les experts féministes en matière de soins, soit intégré dans tous les programmes et politiques généraux en matière de climat pour aider les femmes pauvres à améliorer leur bien-être et à faire valoir leurs droits sociaux, économiques et politiques.

 

SPANISH ABSTRACT:
Partiendo del trabajo realizado por Oxfam en Pakistán, el presente artículo examina la carga que supone para el trabajo no remunerado de las mujeres afectadas por la pobreza en Badin, Pakistán, abordar la crisis climática. Con este propósito se utilizó una metodología de estudio de casos para poner de relieve las experiencias de cuatro agricultoras de Badin, a fin de comprender el impacto del cambio climático en su carga de trabajo vinculada al cuidado. Tanto la filtración de agua de mar como la elevación de temperatura constituyen factores estresantes fundamentales que provocan una grave escasez de agua. Esto determina que las mujeres deban aumentar el tiempo que dedican a actividades clave de cuidado, como la recolección de forraje y agua, y la cría de ganado. Ello ha ocasionado un grave impacto negativo, tanto en el trabajo de cuidado como en la salud y el bienestar de las mujeres. En un contexto en que la desigualdad de género y las normas sociales predominantes dan lugar a desiguales oportunidades en la vida para las mujeres, se ha observado que, debido al cambio climático, las mujeres tienen que viajar más lejos, trabajar más duro y asumir más responsabilidades de cuidado. Además, se ha constatado que el cuidado es considerado sobre todo como una tarea de mujeres y que las responsabilidades residuales del cuidado recaen sobre los hombros de otras mujeres del hogar, en particular las niñas, lo que limita sus oportunidades en la vida. A pesar de todos estos desafíos, las mujeres se están organizando y alzando su voz en cuestiones clave relativas al cambio climático. El artículo recomienda que el marco de las cuatro “R” —reconocer, reducir, redistribuir y representar— desarrollado por economistas feministas y expertos en cuidados, se integre a la política y los programas climáticos principales para ayudar a las mujeres marginadas a mejorar su bienestar y ejercer sus derechos sociales, económicos y políticos.

Keywords: climate, care work, agriculture, Pakistan, water, WE-Care

Topics: Economies, Care Economies, Poverty, Environment, Climate Change, Gender, Girls, Women, Gendered Power Relations, Gender Equality/Inequality, Infrastructure, Water & Sanitation Regions: Asia, South Asia Countries: Pakistan

Year: 2020

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